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#34 Joe Namath, el primer QB en lanzar 4,000 yardas

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Joe Namath

El caso de Joe Namath es muy peculiar, sin igual en la NFL. El coach de futbol americano colegial Paul Willam ‘Bear’ Bryant, de la Universidad de Alabama, comentó que ‘Broadway’ Joe fue el mejor jugador que entrenó en su vida. Y esa referencia bastó para convertir a Namath en el novato mejor pagado (427 mil dólares) hasta entonces, tras seer contratado por los Jets de New York

Namath garantizó la victoria de los Jets antes de imponerse en el Super Bowl III, lo cual fue osado, desafiante, y durante su paso en la NFL lanzó 47 intercepciones más (220) que touchdowns (173), además se retiró con 27,663 yardas por pase, con lo que ocupa la posición 63 de todos los tiempos, arriba de Jeff George (27,602) y por debajo de Craig Morton (27.908). Y a pesar de ello, se encuentra en el Salón de la Fama.

Highlights de Joe Namath de la temporada 1968.

Y, a pesar de todos los altibajos en su carrera, posiblemente lo que hizo en la campaña 1967 es de lo más destacado. Aquella temporada Namath se convirtió en el primer jugador en la historia del futbol americano profesional en registrar 4 mil yardas aéreas (4,007 para ser exactos).

Namath ingresó al Salón de la Fama del Futbol Americano Profesional en 1985.

Lo más impresionante es que Namath consiguió la marca en únicamente 14 partidos. Dan Fouts finalmente rompió ese récord en 1979 (4,082), quien necesitó 16 juegos para reclamar el manto. Hoy, la marca de más yardas por pase en una temporada le pertenece a Peyton Manning, quien en 2013, con los Broncos de Denver lanzó para 5,477 yardas.